pourquoi les cigognes migrent elles
Oiseaux

Pourquoi les cigognes migrent-elles en hiver ?

La cigogne est un emblème bien con nu de la chance, car elle est réputée pour transporter les nouveau-nés aux futurs parents. Avec ses ailes blanches aux extrémités noires, ses pattes rouges et son long bec, elle est immédiatement reconnaissable dans toute l'Europe, où on la voit généralement perchée sur des arbres, des poteaux ou des toits de maisons. 

Les partenaires migrateurs reviennent dans un nid similaire chaque année après avoir patiemment construit des nids massifs à partir de brindilles collectées. Dans cet article, nous allons voir pourquoi les cigognes migrent.

La migration des cigognes : une tentative désespérée de survie

Les cigognes se rassemblent, notamment pendant les hivers froids d'Europe occidentale et centrale, avant de migrer vers l'Afrique, pour bénéficier de meilleures températures, d'un abri et de nourriture. 

En effet, des milliers de cigognes voyagent en groupes impressionnants. Elles s'envolent à 1 500 m d'altitude grâce aux courants d'air chaud ascendants, puis glissent sur de vastes distances grâce à leurs ailes massives.

pourquoi les cigognes migrent elles

Les cigognes qui volent entre le continent européen et le continent africain en contournant la région de la Méditerranée, car les courants chauds ne se développent pas au-dessus de l'eau. Ils traversent plutôt le détroit de Gibraltar à l'ouest ou le Bosphore à l'est.

Les risques de la migration

Il existe cependant des risques à leur traversée :

  • Ces oiseaux migrateurs sont particulièrement vulnérables aux chocs avec les câbles de transmission et à l'abattage illégal sur leur itinéraire de voyage, car ils sont faibles et fatigués après leur long voyage.
  • Les cigognes qui empruntent le trajet africain et eurasiatique en provenance de l'est risquent un passage périlleux par le lac Qaraoun, un point chaud pour les tirs illégaux dans la plaine de la Bekaa au Liban.
  • En seulement quelques jours, durant la saison de la migration, des milliers de cigognes traversent le ciel du Liban. Tous les ans, des dizaines de milliers d'entre elles n'arrivent pas à aller plus loin.
Lire :  La cigogne porte-bonheur : l'oiseau de bon augure !

Jusqu'où vont les cigognes pour fuir le froid ?

De nombreuses espèces d'oiseaux migrateurs, dont la cigogne, perdent rapidement leur territoire d'hiver, car les aires de répartition des oiseaux se réduisent en raison de l'empiètement de l'agriculture et du développement urbain.
La cigogne blanche, parfois appelée cigogne européenne en raison de sa zone de reproduction, est un oiseau migrateur longue distance qui a la chance de passer ses hivers en Afrique subsaharienne, échappant ainsi aux rudes hivers européens.
Le voyage typique vers le sud dure 49 jours et couvre environ 20 000 kilomètres. Cette espèce de cigogne migre de l'Europe vers le désert du Sahara en passant par le détroit de Gibraltar, en suivant les systèmes thermiques lourds qui lui permettent de voler efficacement vers son but.

Ces groupes, dont certains comptent environ 11 000 cigognes, suivent ensuite le Nil vers le sud, pour finalement s'installer au Kenya, au Soudan et en Afrique du Sud. L'habitat idéal pour les cigognes blanches est constitué de grandes prairies et de marais avec suffisamment d'arbres pour la reproduction, mais ces oiseaux opportunistes se contenteront d'un toit, d'un clocher ou d'une tour.

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